Ένας οδηγός ταξί της Νέας Υόρκης.

στις

Ένας οδηγός ταξί της Νέας Υόρκης έγραψε:

Έφτασα στη διεύθυνση και χτύπησα την κόρνα του αυτοκίνητου. Μετά από λίγα λεπτά, κόρναρα ξανά. Δεδομένου ότι αυτή θα ήταν η τελευταία βόλτα της βάρδιας  μου σκέφτηκα να σηκωθώ  να φύγω και να πάω σπίτι μια ώρα αρχύτερα, αλλά αντ ‘αυτού, άφησα το αμάξι στο παρκινγκ λίγο πιο κάτω και πήγα και χτύπησα την πόρτα. «Σε ένα λεπτό », απάντησε μια εύθραυστη, ηλικιωμένη φωνή. Μπορούσα να ακούσω κάτι να σέρνεται στο πάτωμα.

Μετά από μια μακρά παύση, η πόρτα άνοιξε. Μια μικρή γυναίκα στα 90 της ήταν μπροστά μου. Φορούσε ένα εμπριμέ φόρεμα  και ένα καπέλο με  ένα πέπλο καρφωμένο πάνω του, σαν να είχε βγει από μια ταινία της δεκαετίας του 1940.

Στο πλευρό της ήταν μια μικρή, νάιλον βαλίτσα. Το διαμέρισμα πίσω της, φαινόταν σαν να μην είχε ζήσει κανείς εδώ και χρόνια. Όλα τα έπιπλα ήταν καλυμμένα με σεντόνια.

Δεν υπήρχαν ρολόγια στους τοίχους, ούτε κανάτες ή σκεύη στους πάγκους της κουζίνας. Στη γωνία ήταν ένα έπιπλο γεμάτο με φωτογραφίες και γυαλικά.

«Θα μπορούσατε να κουβαλήσετε την τσάντα μου στο αυτοκίνητο;» είπε. Πήρα τη βαλίτσα στο αμάξι και στη συνέχεια επέστρεψα για να βοηθήσω τη γυναίκα.

Πήρε το χέρι μου και περπατήσαμε σιγά-σιγά προς το αυτοκίνητο.

Συνέχισε να με ευχαριστεί για την καλοσύνη μου. «Δεν είναι τίποτα», της είπα .. «Προσπαθώ απλώς να μεταχειριστώ τους επιβάτες μου με τον τρόπο που θα ήθελα να φέρονται  και οι άλλοι, στη μητέρα μου».

«Ω, είσαι τόσο καλό αγόρι», είπε. Όταν φτάσαμε στο ταξί , μου έδωσε μια διεύθυνση και στη συνέχεια ρώτησε: «Θα μπορούσατε να με πάτε εκεί αλλά μέσω του κέντρου  της πόλης;»

«Δεν είναι ο συντομότερος τρόπος», απάντησα γρήγορα.

«Ω, δεν με πειράζει», είπε. «Δεν βιαζόμουν. Πηγαίνω σε ένα νοσοκομείο.

Κοίταξα στον καθρέφτη. Τα μάτια της αρχίσαν να υγραίνονται . «Δεν έχω καμία οικογένεια», συνέχισε με μια μαλακή φωνή .. «Ο γιατρός λέει ότι δεν έχω πολύ καιρό.» Έσκυψα σιωπηλά και έκλεισα το μετρητή.

«Ποια διαδρομή θα θέλατε να πάρω;», ρώτησα.

Για τις επόμενες δύο ώρες, περάσαμε από την πόλη. Μου έδειξε το κτίριο όπου είχε κάποτε εργαστεί ως χειριστής ανελκυστήρα.

Περάσαμε από τη γειτονιά όπου ζούσαν εκείνη και ο σύζυγός της, όταν ήταν νεόνυμφοι. Με έβαλε να σταματήσω  μπροστά από μια αποθήκη επίπλων που κάποτε ήταν μια αίθουσα χορού όπου πήγαινε για χορό όταν ήταν κορίτσι.

Μερικές φορές, μου ζητούσε να σταματήσω μπροστά από ένα συγκεκριμένο κτίριο ή γωνία και καθόμασταν στο σκοτάδι, κοιτάζοντας το, μη λέγοντας τίποτα.

Μόλις βγήκε η πρώτη αχτίδα του ήλιου στον ορίζοντα, μου είπε ξαφνικά: «Είμαι κουρασμένη. Ας πάμε τώρα».

Κάναμε σιωπηλά τη διαδρομή για  τη διεύθυνση που μου έδωσε. Ήταν ένα χαμηλό κτίριο, όπως ένας μικρός οίκος ευγηρίας, με ένα δρόμο που περνούσε κάτω από μια στοά.

Μόλις σταματήσαμε μπροστά στην είσοδο, δυο μεσήλικες ήρθαν προς εμάς. Ήταν επιφυλακτικοί μα προσηλωμένοι στο να παρακολουθούν την κάθε κίνησή της.
Πρέπει να είχαν ειδοποιηθεί και την περίμεναν.

Άνοιξα το πορτ παγκάζ ,πήρα τη μικρή βαλίτσα και την πήγα στην πόρτα. Η γυναίκα ήταν ήδη καθισμένη στην αναπηρική καρέκλα.

«Πόσα σου χρωστάω;», ρώτησε ψάχνοντας το πορτοφόλι της.

«Τίποτα», είπα.

«Πρέπει να ζεις», απάντησε.

«Υπάρχουν και άλλοι επιβάτες», απάντησα.

Σχεδόν χωρίς σκέψη, έσκυψα και της έκανα μια αγκαλιά. Με κράτησε σφιχτά και μου ψιθύρισε:

«Δώσατε σε μια γριά, μια μικρή στιγμή χαράς», είπε. «Σας Ευχαριστώ».

Έσφιξα το χέρι της και στη συνέχεια μπήκα στο αμάξι μου. Πλέον είχε χαράξει και στο βάθος φαινόταν  το χαλαρό, πρωινό φως. Πίσω από μένα, μια πόρτα έκλεινε. Ήταν ο ήχος του κλεισίματος μιας ζωής ..

Δεν πήρα άλλους επιβάτες σε εκείνη τη βάρδια. Για την υπόλοιπη μέρα, οδηγούσα άσκοπα χαμένος στις σκέψεις μου. Για την υπόλοιπη ημέρα, θα μπορούσα καν να μιλήσω. Τι θα ειχε συμβεί σε αυτή τη γυναίκα αν είχε πάρει έναν θυμωμένο οδηγό ή ένα οδηγό που βιαζόταν να τελειώσει τη βάρδια του; Τι θα είχε συμβεί αν είχα αρνηθεί να κάνω αυτή τη διαδρομή ή αν είχα χτυπήσει μόνο μια φορά την κόρνα και μετά είχα απομακρυνθεί και δεν είχα επιμείνει;

Σε μια γρήγορη ανασκόπηση, δεν νομίζω ότι έχω κάνει κάτι πιο σημαντικό  σε όλη μου τη ζωή από αυτό που έκανα με τη γριά κυριά.

Είμαστε συνηθισμένοι να πιστεύουμε ότι οι ζωές μας περιστρέφονται γύρω από μεγάλες στιγμές.

via

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s